Encarcelamiento y detención de niños palestinos

Al contrario que el resto del mundo, en la Palestina ocupada la infancia no es el periodo más feliz de la vida de un niño. Así finalizaba uno de mis reportajes sobre maltratos de niños palestinos para HispanTV. Cada vez que veía el footage enviado desde Cisjordania o revisaba imágenes de archivo sentía una rabia inmensurable; me compadecía del pobre niño que estaba siendo arrastrado a un jeep militar israelí o detenido en una redada (como siempre, nocturna) de esas que los soldados israelíes sacan de la cama al niño y aunque esté en pijama se lo llevan asustado a un campo militar para interrogarlo.

Eso se llama maltrato.

El impacto psicológico es indudable. El niño tiene miedo de estar en una situación hostil rodeado no de pocos uniformados que le gritan en una lengua que no es la suya, el hebreo, que le amenazan y le miran con odio, que gritan a su padre y a su madre. Esto rompe la imagen de protección doméstica que el niño necesita para seguir creciendo emocionalmente estable: si su padre no puede protegerlo, ¿quién lo hará? Las detenciones, aunque se trate de detenciones de unas pocas horas, amenazan el crecimiento emocional, psicológico y físico de un niño.

A los palestinos que viven bajo ocupación sionista en Cisjordania o en los territorios del 48 se les aplica una ley militar. La ley militar israelí establece la edad de responsabilidad criminal a los 12 años de edad; sin embargo, como podréis ver en estos reportajes que inserto más abajo, los soldados detienen a niños menores de 12 años. El procedimiento habitual en estos casos es llevarlos a su casa y pedir permiso a sus padres para detenerlo. Tienen la osadía de pedir permiso para detener a un niño de 5 años, como al que detuvieron el pasado 9 de julio en la provincia de Hebrón (ver reportaje). En estas ocasiones, tras la negación de los padres, los soldados proceden al arresto del niño sólo, o del niño acompañado por el padre o algún adulto. En cualquier caso el niño será testigo del maltrato que sufrirán los adultos: esposado, sentado bajo el sol durante horas, insultado, siendo objeto de burlas… etc; o será el mismo niño quien los sufra, sin estar acompañado de ningún familiar.

El niño nunca olvidará estos momentos.

Niño palestino usado como escudo humano por soldados israelíes

Niño palestino usado como escudo humano por soldados israelíes

El último informe de la ONU sobre maltrato y torturas a los niños palestinos hablaba de que alrededor de 7.000 palestinos entre 9 y 17 años han sido arrestados y sometidos a tratamientos degradantes y a veces a torturas. Las torturas pueden ser varias, una de ellas es usar a los niños como escudo humano, es decir, colocarlos atados en los jeeps militares (en el parabrisas) o hacerles caminar delante de una cuadrilla militar para que los palestinos no les ataquen. A veces la situación es más grave.

niños detenidos

Menores palestinos detenidos bajo custodia de las fuerzas de seguridad israelíes. Fuente: B’Tselem

B’Tselem: A finales del mes de mayo de 2013, alrededor de 223 menores palestinos se encontraban detenidos por razones de “seguridad”. Otros 18 menores estaban en complejos penitenciarios israelíes por estar en Israel ilegalmente.

Por tirar piedras, los menores pueden estar hasta 20 años en la cárcel, dependiendo del caso. De 2005 a 2010 más de 800 niños palestinos fueron juzgados por este “crimen”. Las piedras lanzadas contra jeeps militares blindados no son precisamente un arma pesada… Con todo, hay que señalar que Israel es firmante de la Convención de los Derechos del Niño, de la que hace caso omiso empezando por no establecer la diferencia jurídica entre un niño y un adulto. Lo explica B’Tselem en este informe:

“La Legislación militar en Cisjordania apenas se ocupa de los menores en el procedimiento penal. Con pocas excepciones, los menores son tratados como adultos. La Orden ‘En cuanto a la adjudicación de delincuentes juveniles’ se promulgó en 1967. Divide a los menores de edad en tres grupos de edad: “niño” – menores de 12 años, “jóvenes” – a partir de los 12 años
a 14; “adulto joven” – de 14 a 16 años. Una persona mayor de 16 años de edad es considerada adulto.”

La Asociación ADDAMEER para los Derechos Humanos y apoyo al prisionero apunta también que Israel no cumple con la ley internacional (a veces incluso la propia ley israelí, pero la repetición de actos como estos puede “ayudar” a legitimar y legalizar estas prácticas), incluyendo la Convención de las Naciones Unidas contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes:

“En muchos casos, los detenidos administrativos, incluyendo niños, informan haber estado sujetos a tortura o malos tratos como palizas, interrogatorios prolongados o la privación del sueño. Todo esto en violación a la “Convención de las Naciones Unidas contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes” (ADDAMEER)

Como podéis ver, también los menores son detenidos y expuestos a la llamada detención administrativa por la cual Israel arresta a palestinos sin cargos ni juicios. Addameer nos cuenta un caso:

Emad Al-Ashhab: A la edad de 17, Al Ashhab fue arrestado y detenido durante cerca de un año en cuatro órdenes de detención administrativa sucesivas. En el día de su arresto, los soldados israelíes le cubrieron la cara con una bolsa de lana, le esposaron manos y pies y le golpearon por todo el cuerpo con un palo. También le quemaron las manos con cigarrillos. En una encuesta con 50 casos de niños prisioneros, dirigida por Defense for Children International en 2000-2001, el 100% de los niños entrevistados fueron sujetos a tortura y el 95% fueron golpeados por soldados durante su arresto.

Reportaje HispanTV: ONU denuncia maltrato y torturas contra niños palestinos:

Reportaje HispanTV: Ejército israelí detiene a niño palestino de 5 años:

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